Sheet music

Une contribution musicale - Août 2020

Marche des Marseillois                                                         Claude Balbastre (1724-1799)

(LiVE sample set: Paris, Cavaillé-Coll)

L’hymne national français est ultra connu et fréquemment utilisé. À l’origine, il fut écrit en 1792 par un capitaine de l’armée française, Claude Joseph Rouget de Lisle. Cet hymne doit son nom de « Marseillaise » au fait que les troupes françaises venant de Marseille le chantèrent en entrant dans Paris.

À cette époque, Claude Balbastre était organiste titulaire de l’église Saint-Roch à Paris. Ses improvisations étaient si populaires que lorsqu’il jouait de l’orgue, cela provoquait des encombrements aux environs de l’église. À tel point qu’il lui fut même interdit de jouer, Car les gens ne se rendaient plus à l’église pour la messe, mais purement pour entendre l’organiste. Par la suite, Balbastre devint organiste de Notre Dame.

On dit que pendant la Révolution française, il a voulu préserver son orgue en jouant de la musique patriotique dessus. C’est la raison pour laquelle il composa ces variations dédiées aux défenseurs de la nouvelle république. Les notes rapides veulent évoquer la fuite de l’ennemi et les fortes sonorités groupées imitent le grondement du canon.

L’époque à laquelle vivait Balbastre était de toute évidence une période transitoire : le baroque strict appartenait au passé et le romantisme symphonique n’avait pas encore vu le jour. Pour le choix des registres, nous nous sommes tout de même inspirés du style de l’orgue baroque français, par conséquent avec Grand-jeu, Plein-jeu, etc. etc.

Et comme le mois dernier, nous avons dû nous passer du Tour de France, nous espérons que ce morceau sera une petite compensation.

 

Très cordialement,

André van Vliet