Interview Johannus Orgelbouw op EdeStad.nl

Gepubliceerd op 15 juli 2020

Interview Johannus Orgelbouw op EdeStad.nl

Eerder vandaag verscheen op EdeStad.nl een interview met onze directeur Marco van de Weerd. Daarin vertelt hij o.a. over ons bedrijf en de geschiedenis daarvan, maar ook over de gevolgen die corona voor ons bedrijf heeft.

In Ede en omstreken én in de muziekwereld wordt nog veelvuldig gesproken over Johannus Orgelbouw, maar officieel is het tegenwoordig Global Organ Group. Het bedrijf is al lang niet meer alleen actief vanuit de Veluwse Vallei. ,,In 2016 hebben we een grote concurrent in Amerika overgenomen. Daarnaast hadden we al twee merken in Engeland. Dan kun je de telefoon niet meer opnemen met Johannus Orgelbouw. We zijn inmiddels veel meer dan dat", legt mede-eigenaar Marco van de Weerd uit.

Samen met zijn broer René heeft Marco sinds 2007 de leiding van het bedrijf in handen. Ze namen het toen over van hun vader die een stapje terug deed. Voor het ontstaan van het bedrijf moeten we nog verder terug en wel naar begin jaren zeventig van de vorige eeuw. ,,Hans Versteegt had de drang om een orgel bereikbaar te maken voor iedereen. Spelen op een (kerk)orgel was maar voor weinigen weggelegd en zelf een orgel kopen was bijna onbetaalbaar. Dat moest veranderen." Van de Weerd heeft het dan over zogenaamde pijporgels die 'zomaar' een half miljoen euro of meer kosten. Zijn bedrijf ontwikkelt digitale orgels die (bijna) hetzelfde klinken, veel minder groot zijn en bovendien een fractie kosten van de genoemde pijporgels. Daarover straks meer.

(Tekst gaat verder onder de foto)

Marco van de Weerd
Marco van de Weerd - Foto: Gerard de Graaff

In de jaren tachtig kwam het bedrijf van Versteegt in financiële problemen en toen werd vader Van de Weerd een soort interim directeur. ,,Hij kwam zelf uit de muziekbranche. Uiteindelijk kocht hij de aandelen", zegt Marco van de Weerd. Tegenwoordig heeft het bedrijf ongeveer vijftig medewerkers in Ede. ,,In onze vestiging in Engeland zijn dat er veertien a vijftien en in Amerika werken bij ons 25 mensen." 

REGISTER 

De Globan Organ Group is gespecialiseerd in digitale orgels. ,,We maken in feite een kopie van een pijporgel. Daarvoor gaan we naar kerken toe om het geluid op te nemen. We maken een opname per toets (pijp) van elk register. Deze opname maken we hier in Ede geschikt om uit te sturen middels versterkers en luidsprekers. In feite reproduceren we het geluid", legt Van de Weerd uit. ,,Je hoort een pijporgel, maar die maken we niet." Het zorgt ervoor dat de orgels veel kleiner van omvang zijn en dat de verkoopprijs veel lager ligt. ,,Door ontwikkeling van de techniek zijn we in staat om telkens weer te verbeteren. Vergelijk het maar met de eerste digitale camera. Het beeld was in het begin niet zo warm als nu en inzoomen werkte ook niet perfect. Waar met digitale orgels eerst de opslagruimte een probleem was, is dat nu niet meer het geval. Er is tegenwoordig meer dan voldoende geheugen en processorkracht." 

In Ede vindt het ontwikkelen van nieuwe techniek en het assembleren van de orgels plaats. ,,Daarnaast besteden we veel uit aan onze partners. De meubels worden bijvoorbeeld elders gemaakt en de computerboards worden in Veenendaal bewerkt. De klavieren komen uit Italië." Het zorgt er uiteindelijk allemaal voor dat het geluid van de orgels van het bedrijf uit Ede niet of nauwelijks van pijporgels is te onderscheiden. ,,We hebben een testopstelling in onze zaak staan. Onder alle toetsen hebben we drie digitale stemmen verstopt. Tot nu toe heb ik tweemaal meegemaakt dat iemand het verschil kon aanwijzen." Tegenwoordig worden zelfs orgels geleverd die bijvoorbeeld hetzelfde geluid verzorgen als in de Oude Kerk in Amsterdam te horen is. 

“Zelfs het galmen in een kerk kunnen we nabootsen. Het is net of je daar bent”

,,Door op een knop te drukken hoor je even later een Kathedraal in Parijs en daarna bijvoorbeeld de Dom in Utrecht. Er gaan steeds meer deuren open door de ontwikkelingen in de techniek en daar word ik heel blij van. Zelfs de galmen in een kerk kunnen we nabootsen. Het is net of je daar bent", aldus Marco van de Weerd.

De Nederlandse markt (verhouding kerken en particulieren is ongeveer gelijk) zorgt voor zo'n 10% van de omzet van het bedrijf. Het buitenland heeft dus ook volop interesse in de orgels. ,,Dan moet je denken aan gebieden waar het christendom populair is. Dat is dus niet het Midden-Oosten, maar wel Europa, Azië en Noord-Amerika. In Zuid-Amerika liggen ook kansen en daar doen we nog te weinig mee. Ook in Afrika is een aantal voor ons interessante landen." In totaal is de Global Organ Group in ruim tachtig landen actief en is er een groot netwerk aan dealers.

De commerciële mensen binnen het bedrijf reisden veelvuldig naar het buitenland, maar met de komst van corona kwam dat ineens stil te liggen. ,,Vorige week is een collega met de auto naar Frankrijk gereden. Dat was ons eerste buitenlandse bezoek sinds half maart. Bizar. Onze directeur van de Amerikaanse vestiging is een Nederlander en hij geeft al maanden leiding vanuit Nederland. Dat is verre van ideaal."

(Tekst gaat verder onder de foto)

Afbeelding
Foto: Jan-Willem van Braak

Heeft corona gevolgen voor de omzet? ,,In de eerste zes weken daalden onze verkopen met 70 tot 75%. Daar kreeg ik wel even buikpijn van kan ik zeggen", aldus Van de Weerd. ,,We zijn ons meer op online gaan richten. Alle kerken sloten wereldwijd één voor één hun deuren en ik zie dat nog steeds als een bedreiging. We hadden gelukkig een grote orderportefeuille, maar konden onze orgels niet laten vervoeren. Alle grenzen waren dicht, dus veel omzet bleef een tijd staan." 

“In Amerika zijn we ons wat agressiever gaan gedragen op de huisorgelmarkt”

Toch ontstonden er in de moeilijke maanden ook kansen. Marco van de Weerd daarover: ,,Met name in Amerika zijn we ons wat agressiever gaan gedragen op de huisorgelmarkt. We hebben een mooie aanbieding gemaakt en de dollarstand hielp gelukkig mee." 

Bij de Globan Organ Group zagen ze eind april de omzet weer stijgen en sinds een week of acht/negen ligt het weer op het oude niveau. ,,Dat vind ik verrassend moet ik eerlijk zeggen. Aan de andere kant kopen mensen ook meer zwembaden en andere tuinspullen. Wellicht gebruiken ze daar hun vakantiegeld voor. Ik weet het niet, maar we zijn er heel blij mee."

TEGENSLAGEN

Marco en zijn broer René weten inmiddels wat het is om met tegenslagen om te gaan. Toen ze in 2007 het bedrijf van hun vader overnamen waren diverse investeringen nodig. Al snel kwam toen de economische recessie. Anno 2020 is corona een serieuze tegenstander. ,,Desondanks zien we de toekomst positief tegemoet. Er liggen mooie kansen in verschillende landen." 

Van de Weerd geeft aan dat de bezoeken aan het buitenland nuttig zijn voor het bedrijf. ,,Ik was een aantal jaren geleden voor een presentatie bij een kerkgemeenschap op de Filipijnen. Daar vertelde ik dat er veertien orgels in een zeecontainer passen. Dat vonden ze niet zoveel, want ze bouwden honderd nieuwe kerken. Ook hadden ze 5.000 oude kerken onder hun hoede. Alleen dit jaar al hebben ze 150 orgels bij ons afgenomen. Dat zijn leuke groeidingen."

Door Barry Wensink 

Dit artikel is eerder gepubliceerd op EdeStad.nl.

 

afspraak maken

Het kiezen van een orgel is een persoonlijke kwestie. Wij maken graag een afspraak met u om uw wensen door te nemen. Voor een online advies kunt u ook onze orgeltest raadplegen.

 maak een afspraak

Johannus dealer bij u in de buurt

vind een dealer in de buurt